Джеймс Чейз - Это – мужское дело

На нашем литературном портале можно бесплатно читать книгу Джеймс Чейз - Это – мужское дело, Джеймс Чейз . Жанр: Детектив. Онлайн библиотека дает возможность прочитать весь текст и даже без регистрации и СМС подтверждения на нашем литературном портале fplib.ru.
Джеймс Чейз - Это – мужское дело
Название: Это – мужское дело
Издательство: -
ISBN: -
Год: -
Дата добавления: 25 февраль 2019
Количество просмотров: 195
Читать онлайн

Это – мужское дело читать книгу онлайн

Это – мужское дело - читать бесплатно онлайн , автор Джеймс Чейз

Джеймс Хэдли Чейз

Это – мужское дело



Глава 1

Фары моего старенького «пикапа» осветили ее силуэт. Это было как в театре, где прожектор освещает лишь фигуру главной героини. Она стояла рядом с «бьюиком» образца 1938 года, который, похоже, мыли в последний раз еще задолго до Рождества Христова. Серая фланелевая юбка, темно-красный жакет, поднятая рука…

Мой принцип – никогда не брать попутчиц в кабину, но сейчас был особый случай. Все-таки у девушки испортилась машина, а именно их ремонтом я зарабатываю себе на жизнь. Глянув на часы – было четверть двенадцатого – я притормозил. В моем животе урчало от голода, я чертовски устал, так как почти пять часов провозился с машиной около аэропорта Норфолк. Однако трогательная беззащитность девушки заставила меня открыть дверцу и спрыгнуть на землю.

– Что у вас случилось?

– Понятия не имею. Бензина полный бак, но двигатель не заводится.

Подойдя к «бьюику», я поднял капот. В нос ударила волна резкого запаха сгоревшего масла, бензина, эпоксидной смолы. Все было ясно.

– Зажигание приказало долго жить. Завтра вам его починят.

– Но вы же даже не смотрели как следует! Вы уверены в этом? Как мне не везет!

– А что здесь смотреть? Запах говорит сам за себя. Ведь ремонт машин – моя профессия.

Повернувшись, она глянула на мой «пикап». По его борту шли большие красные буквы: «Гарри Колленз. Ремонт машин, Игл-стрит, 14».

Года два назад я гордился этой машиной. Когда мне ее продали, я тут же заказал надпись, дабы сделать рекламу самому себе, но за два года «пикап» сильно обветшал и совершенно потерял привлекательный вид.

Она беззаботно рассмеялась.

– Вот повезло, так повезло! Другая наверняка остановила бы какого-нибудь недотепу, а я нарвалась прямо на механика.

– Повезло, но не совсем. У меня нет нужной детали, так что ничем не могу помочь. Могу подбросить вас до ближайшей станции техобслуживания.

– Но они наверняка закрыты в такой поздний час. Да и не улыбается мне перспектива тащиться у вас на буксире.

– Могу дотащить до открытой.

– Благодарю, но лучше не стоит. К тому же эта развалина не моя, а моего приятеля. Так что это его головная боль. Пусть приезжает сюда сам, если захочет. Оставим ее прямо здесь.

– А вдруг ее угонят? Какая-никакая, но все же машина.

– Это его трудности. Вы меня подбросите до дома? Я живу в Вест-Энде.

– Ну, почему бы и нет…

Не дожидаясь приглашения, она скользнула в кабину. Я с сомнением посмотрел на сиротливо стоящую машину.

– А вдруг какой-нибудь усталый водитель врежется в нее на полной скорости? Нельзя ее так оставлять.

– Бог мой, вы всегда так беспокоитесь о ближних своих?

– Было бы весьма неприятно, если бы, предположим, я налетел в темноте на этот железный гроб, – открыв багажник, я взял аварийный фонарь и повесил его на дверцу «бьюика».

– Но ведь вам его никто не вернет.

– Не велика потеря.

Я медленно тронул «пикап» с места. Неяркий свет от щитка приборов освещал длинные ноги девушки и ее открытые коленки. Они были очень красивы! Краем глаза я рассматривал свою пассажирку. В полумраке я видел немного: темные волосы, разделенные пробором, ниспадали на плечи, чуть завиваясь в локоны, идеальная линия носа. Сам не знаю почему, но я был уверен, что сидевшая рядом со мной девушка очень красива.

Она вытащила сигареты, предложила мне. Чиркнула спичка, но я не успел рассмотреть свою соседку.

– Это ваш «пикап»?

– Да.

– Тогда вас зовут Гарри Колленз?

– Совершенно верно.

– Меня зовут Глория Селби.

– Рад познакомиться, э-э…

– Мисс Глория.

– Рад познакомиться, мисс Глория.

Мы проехали почти полмили в молчании, пока она вновь не заговорила:

– Вы всегда работаете так далеко от дома?

– Что дает вам основание полагать, что я работал?

– Вы не похожи на мужчину, который сел бы за руль с такими грязными руками, если только перед этим он не работал, как черт.

– Все правильно. Один из моих приятелей позвонил и попросил разобраться, что случилось с его машиной. Рядом, в пяти минутах езды, была станция техобслуживания, но он так ценит мои способности…

– И отказаться вы не могли?

– Не те времена, чтобы отказываться.

– А мне казалось, что владельцы автомастерских купаются в деньгах.

– Мне тоже так казалось, вот я и занялся этим бизнесом.

– Что, туго приходится?

– Как сказать… может быть, я выбрал не тот район.

– Но мне казалось, Оксфорд-Сити самый престижный район.

– Я тоже так думал, когда там поселился. А где конкретно находится Игл-стрит, вы знаете?

– Рядом с перекрестком Оксфорд-стрит и Робинсон-авеню.

Я вновь искоса взглянул на нее и сразу уставился на убегающую под колеса дорогу.

– Вы первая из всех, кого я знаю, правильно ответили на вопрос. Мало того, что эта улица с односторонним движением, так там через каждые пятьдесят ярдов красуются знаки «Остановка запрещена!». Водители боятся заехать ко мне даже за бензином. Но не подумайте, что я жалуюсь, просто так оно и есть. Вам не скучно?

– Ну что вы, все, что вы рассказываете, очень интересно.

С минуту мы молчали.

– Я обязательно поставлю машину к вам в гараж, да еще расскажу о вас своим друзьям.

– Буду весьма благодарен вам за рекламу.

– Вы сомневаетесь, что я так сделаю?

– Почему же, может и сделаете, как сказали, если завтра вспомните обо мне. Но я больше чем уверен, что завтра вы напрочь забудете о моем существовании и поставите машину в ближайший гараж. Так все делают, чего здесь обижаться…

– Я живу на Нью-Бонд-стрит, это ведь совсем рядом.

Мне показалось, что она прижалась коленкой к моей ноге.

– Какого типа у вас машина?

– «Ягуар» последней модели.

Теперь я явственно ощутил прикосновение ее коленки.

– Машину нужно отремонтировать?

– Ну что вы! Но ее нужно мыть. Могу я поставить ее к вам? Сейчас она стоит в гараже слишком далеко от дома.

– Место для машины всегда найдется, но я никому не даю ключей от гаража. – Мне все еще казалось, что она просто болтает, чтобы поддержать разговор.

– Но я иногда приезжаю очень поздно.

– Я живу прямо над гаражом и всегда засыпаю поздно. Цена – тридцать пять фунтов в месяц, в эту сумму входит и мойка вашей машины.

– Но я плачу столько же, плюс раз в месяц машина проходит полный осмотр.

– Ну это вряд ли, – я покачал головой.

– Вот как? – она засмеялась. – Что ж, придется подумать над вашим предложением.

– Тридцать пять фунтов не такие уж и большие деньги, если подумать.

Я был уверен, что теперь не услышу и слова о «ягуаре». Еще я был уверен, что высадив Глорию на Бонд-стрит, никогда ее больше не увижу.

– А почему сегодня вы были на «бьюике»?

Она немного наклонилась вперед, чтобы стряхнуть пепел.

– Сестра моего приятеля уезжала в Париж, вот он и попросил меня отвезти ее на своей машине в Норфолк. Вы когда-нибудь бывали в Париже?

– Да, когда служил в армии, но всего два или три дня.

– Вам там понравилось?

– Вообще-то да, но нам тогда было не до развлечений. Да и цены там такие, что глаза лезут на лоб.

– Как и везде. Но если знаешь нужных людей, то все обходится дешевле. В Париже мне известен дешевый отель, да и к тому же у меня там много друзей, так что мне все обходилось намного дешевле.

– Так вы там частый гость?

– Почти каждый месяц.

– Это связано с вашей работой?

– Да. Я модельер. Разрабатываю новые модели женского белья.

– Как это? – удивился я.

– Так. Работа – она и есть работа. Я не хуже других, работающих в этом бизнесе, да и у меня большие связи.

– Но, как мне кажется, возить белье в Париж дело бесперспективное.

– Кому как. У меня неплохой вкус, хотя покупательницы там очень привередливые.

– И все же, как мне кажется, вы слишком молоды, чтобы вести дело самостоятельно.

– Вам тоже не сто лет, – засмеялась она.

– Не думал, что в тридцать два года выгляжу сосунком. Благодарю за комплимент.

– Вы женаты?

– Да, а вы?

– Я же уже сказала. Да и зачем мне это? У меня есть любимая работа, а мужчина – найти его проще простого.

Я снизил скорость и повернул направо. По всей видимости, Глория не врала. У нее действительно квартира на Бонд-стрит, и она может себе позволить каждый месяц ездить в Париж. Я вдруг разозлился на себя. Если у меня плохо идут дела, это вовсе не означает, что у других – обстоит точно так же. Я сделал ошибку, вложив почти все деньги в покупку гаража. Если бы у меня осталось еще немного денег, я бы выкарабкался. Мне не следовало покупать новые заправочные колонки и моечную машину, следовало кое-что оставить и на черный день. Но тогда, в первые дни, мне так нравилось покупать все новое, что и в голову не приходило, что я могу потерпеть крах. Эта девица, рядом со мной, могла позволить себе купить «ягуар», ездить в Париж каждый месяц, снять квартиру на Бонд-стрит. Для меня это были совершенно недоступные вещи, казавшиеся сказкой. Я работал, как вол, постоянно учился, приобретал все новые и новые специальности, но это не приносило мне ничего, кроме головной боли. А эта женщина всего лишь имела хороший вкус, за который ей платили много денег. Она имела даже больше, чем нужно.

Комментариев (0)