Андрэ Нортон - Стража Колдовского мира

На нашем литературном портале можно бесплатно читать книгу Андрэ Нортон - Стража Колдовского мира, Андрэ Нортон . Жанр: Фэнтези. Онлайн библиотека дает возможность прочитать весь текст и даже без регистрации и СМС подтверждения на нашем литературном портале fplib.ru.
Андрэ Нортон - Стража Колдовского мира
Название: Стража Колдовского мира
Издательство: АСТ, Terra Fantastica
ISBN: 5-17-004142-X, 5-7921-0370-4
Год: 2000
Дата добавления: 21 август 2018
Количество просмотров: 30
Читать онлайн

Стража Колдовского мира читать книгу онлайн

Стража Колдовского мира - читать бесплатно онлайн , автор Андрэ Нортон

Андрэ Нортон

Стража Колдовского мира

Пролог 1

Эскор, Ализонская граница

Саймон Трегарт осадил торгианского жеребца. Над равниной, окаймлённой грядой невысоких холмов, тяжело и угрожающе нависало серое небо. В этой пустынной стороне взгляду не на чём было остановиться, и всё же, обводя взглядом горизонт, Саймон чувствовал неясную тревогу. Она беспокоила его все утро — с тех пор, как они выехали. Саймон обладал врождённым даром предвидения, хотя этот дар был невелик по сравнению с Силой, доступной другим. Он не сомневался, что впереди какая-то беда — впрочем, здесь, в стране древнего чародейства и вечно противоборствующих Сил, беды подстерегали повсюду.

Сумрачное утро было на удивление душным для этих северных краёв. Хотелось снять шлем и кольчугу, хотелось пить — но воду в притороченной к седлу фляжке следовало экономить.

— Я чую запах зла, его не скроешь!

На вершине холма к Саймону присоединился всадник помоложе. Отсюда хорошо просматривалась расстилающаяся у подножия гряды равнина. Она была необитаема, но от взгляда не могло укрыться, что когда-то здесь жили, что люди — или кто-то другой — некогда пытались возделывать эту негостеприимную землю, вымогая её скудные дары.

Саймон улыбнулся старшему сыну. Киллан был прирождённым воином, но толика дара досталась и на его долю. Он откинул на плечи кольчужную бармицу, поднял голову. Его ноздри раздувались, как у гончей собаки, преследующей добычу.

Зло стережёт, но оно рождено не в наше время. Веган, конь Киллана, тоже высоко вскинул голову. Он был рентианцем из Зелёного Дола, разумным, как человек.

— Ловушка? — Саймон настроился на мысли коня.

Нет… Мысль Вегана тревожно заметалась. Серые!

Тревога коня мгновенно передалась людям.

Саймон не сомневался, что им действительно грозит какая-то опасность, хотя его обычные чувства — зрение, слух, обоняние — не подавали никаких тревожных сигналов.

Предчувствие передалось и остальным членам небольшого разведывательного отряда. Они все были очень разными, но в эти дни в Эскоре частенько собирались такие разношёрстные компании — именно здесь, на древней родине одарённых Силой, заметнее всего ощущалось беспокойство. Вековой сон кончился — возможно, навсегда. Смутные, но зловещие предчувствия, погнавшие сегодня в путь этот отряд, обретали определённость. Хранители границ всегда были настороже и ловили малейшие признаки перемен, ощущаемые теми, кто обладал даром.

Три члена отряда — Хаттуран, Варс и Джонк — совсем недавно покинули безопасное убежище в Зелёном Доле. Они скакали на разумных конях-рентианцах. Бок о бок с ними ехали боевые торгианцы Старой Расы, вернувшиеся из изгнания: Йонан и Урик-Топор, оба они помнили былые дни Эскора. Кроме них в отряд входили: Сенткар — бродяга, участник всех пограничных стычек, Деннер из Лормта и ещё один, навязавшийся в попутчики на второй день после того, как они оставили базовый лагерь, — Керис, сын Киллана.

Этот юнец сейчас беспокойно повернулся в седле, его рука непроизвольно потянулась к рукоятке меча, но тут же он покраснел и быстро опустил её на луки седла, бросив взгляд на Йонана, чтобы увидеть, заметил ли кто-нибудь его излишнее стремление к битве.

Он мог противостоять врагу только своим воинским искусством. Отсутствие дара тяготило его всю жизнь. Они с сестрой были близнецами, и весь дар достался сестре. Хорошо хоть, что и саблей и дротиковым ружьём он владел с отменной сноровкой.

Ему, явившемуся незваным, разрешили ехать с отрядом, главным образом потому, что в этой земле было слишком опасно путешествовать в одиночку. Но ни дед, ни отец упорно не обращали на него внимания, и он не сомневался, что рано или поздно ответит за самовольство.

Там и сям по долине, на месте прежних строений, были разбросаны груды камней, над которыми поднимались клубы тумана. Керису вспомнилось одно из множества слышанных в детстве поверий Дола — человек, давший какой-то обет и убитый прежде, чем смог его исполнить, продолжает существовать в виде бестелесной тени до тех пор, пока кто-нибудь не совершит задуманное им.

Возможно, в этой долине когда-то произошла битва. Не в первый уже раз Керис ощутил чувство потери, с которым, плача, пришёл в этот мир. Он был полукровка, и доставшаяся ему половина крови не несла Силы — все получила сестра. Он походил на отца, но не обладал даже тем скромным даром, который был у Киллана, не говоря уже о материнской одарённости.

Саймон Трегарт выпрямился в седле, прикрыл бармицей подбородок и шею. Возможно, ехать дальше было безумием, но долгий опыт борьбы с тёмными силами научил его, что лучшая тактика — открытое противоборство. Рентианец Киллана развернулся к северу и, как и его всадник, приготовился к сражению.

Серые поднялись из окутанных дымкой каменных груд, бесшумные, как клубы тумана. Они приближались, неотвратимые и зловещие, кто на двух лапах, кто на четырёх, их серые шкуры казались тусклыми от приставших головок репейника и грязи. Ясно было, что они явились издалека и в спешке. По чьему зову?

Саймон пустил жеребца вниз по склону, скомандовав отряду выстроиться в круг, спиной к холму. Нападающих было не слишком много, это хорошо. Стая явно была не в полном составе, и Саймон видел, что они устали. Он выстрелил.

Дротик из его ружья попал вожаку стаи в плечо. Тот завыл.

— Йасааа!

Трое из Дола выступили из строя, чтобы применить самое своё мощное оружие — огненные хлысты, — и каждый поразил цель.

Серые заколебались. Их порода вообще-то не отличалась осторожностью, скорее всего, они получили приказ воздержаться от столкновения. Но то, что они решились сюда явиться, само по себе было плохим знаком. Обычно они нападали исподтишка, беспокоили по ночам лагеря, выискивали отставших солдат. Они не имели обыкновения вступать в открытый бой.

В такой схватке, как эта, не было необходимости отдавать приказы. Люди из Дола привыкли отражать подобные угрозы. Саймон прицелился и выпустил второй дротик — на этот раз не в вожака, а в волка, который по какой-то причине крался, отстав от стаи.

Зверь подпрыгнул в воздух, как-то странно перегнулся и рухнул на мшистую землю.

Возможно, это послужило сигналом. С угрожающим воем стая неохотно отступила. И снова, вопреки обычным повадкам, двое подхватили последнего из подстреленных, хотя два других тела так и остались лежать на земле.

Туман сгустился. Киллан собрал все силы и связался с разведчиками Дола. Вместе они могли исследовать местность — хотя разведка, скорее всего, лишь подтвердила бы то, о чём они уже догадались: здесь, на севере, угнездились какие-то тёмные Силы, которые не собираются никого пропускать на свою территорию.

Комментариев (0)