Старые долги (СИ) - Каммингс Мери

На нашем литературном портале можно бесплатно читать книгу Старые долги (СИ) - Каммингс Мери, Каммингс Мери . Жанр: Фэнтези. Онлайн библиотека дает возможность прочитать весь текст и даже без регистрации и СМС подтверждения на нашем литературном портале fplib.ru.
Старые долги (СИ) - Каммингс Мери
Название: Старые долги (СИ)
Дата добавления: 18 май 2021
Количество просмотров: 780
Читать онлайн

Старые долги (СИ) читать книгу онлайн

Старые долги (СИ) - читать бесплатно онлайн , автор Каммингс Мери

   К дому она подъехала уже затемно. Издали увидела Джедая (по старой привычке она нередко мысленно называла так мужа) - он стоял на пороге с фонарем в руке, у ног - две собаки. Когда она подъехала к дому, сошел с крыльца и прихватил лошадь под уздцы.

   Лесли спрыгнула с брички, шагнула к нему и обняла, ткнулась лицом в грудь; одной рукой не глядя погладила и похлопала радостно наскакивающих собак.

   - Случилось что-то? - спросил он; озвучил наиболее вероятную догадку: - С мамой поругалась?

   - М-мм... - Οна помотала головой. Не хотелось от него отрываться - так вкусно и по-домашнему от его рубашки пахло сосновой смолой и деревом.

   Он погладил ее теплой ладoнью по затылку.

   - Иди домой. Я распрягу Золотце и тoже приду.

***

Дом, милый дом - ее собственный, первый и единственный...

   Широкое крыльцо с резными балясинами, окна с затейливыми переплетами, тамбур - чтобы было где зимой оставить куртку и сапоги. И две комнаты: одна большая, с камином из булыжников, вторая - уютная спальня, отапливаемая задней сторонoй того же камина.

   Джед строил его больше года - сам, своими руками. Первую зиму они жили во времянке - теперь там конюшня, а в ноябре следующего года как-то вечером, встретив ее c работы, он сказал: "Ну все, можно заселяться!" Лесли до сих пор помнила, как сияли его глаза, когда, подхватив на руки, он перенес ее через порог - а она смеялась: чего ты, мы же уже не молодожены!

   Калвер родился через восемь месяцев. Какой он тогда был крошечный!

   А теперь, в свои без малого два с половиной, он вымахал за три фута - настоящий великан, весь в отца! При виде Лесли он радостно завопил "Мам!" и кинулся к ней, но ненадолго: быстрое объятие, звонкий поцелуй - и, ухватив Дымка за шиворот, малыш потянул его обратно, на шкуру перед камином, где валялся вырезанный из дерева гребешок.

   Лесли нагнулась, похлопала по бокам Алу - та тоже встала и подошла здороваться:

   - Ну как ты, девочка?

   Собака ткнулась мордой ей в колени. Старая, седая, плохо видит и ходит медленно - пятнадцать лет не шутка. Трудно себе представить этот дом без нее - но увы, неизбежно: до будущей осени она едва ли доживет...

***

Вернулся Джед не скоро - Лесли за это время успела подогреть на небольшой железной печурке остатки приготовленного вчера аппетитного варева из зайчатины и клецок, сдобренного диким луком.

   Вместе с ним, под ногами в комнату просочилась Юта, быстро легла у дивана: "Я все время здесь была!" Лесли прo себя усмехнулась - хотя они с мужем договорились, что собак, не считая Алы, в дом будут пускать только в холода, но если какая-то из них все же пробиралась в гостиную, гнать не спешили - ладно, пуcть уж. Спросила:

   - Ты чего так долго?

   - Золотце обтирал, – объяснил Джедай.

   Упреком это не прозвучало: Лесли знала, что он любит ухаживать за лошадьми. Положив ей руку на плечо, притянул к себе:

   - И все-таки, что случилось? Я же вижу, что с тобой чтo-то не то!

   Лесли вздохнула и объяснила:

   - Полковник меня сегодня вызывал. Весной он отправляет экспедицию на юг и хочет, чтобы я пошла с ней.

   - На юг?

   - Да. В Логово.

   Он даже не дрогнул, лишь медленно кивнул:

   - Да. Логично. И... что ты ответила?

   - Пока ничего. Сказала, что подумаю. Он ждет ответа завтра. Ладно, давай есть, а то все остынет - потом поговорим.

***

"Потом" наступило нескоро - они поели, Лесли покормила собак и помыла посуду; Джедай задал корм лошадям и принес им пару ведер воды.

   Когда он вернулся в дом, Калвер уже дремал на шкуре у камина - он сегодня "уработался" сполна: воротник и бока Дымка были расчесаны шерстинка к шерстинке. Лесли отнесла сынишку в спальню, раздела и уложила в кроватку. Он так и не проснулся, лишь пока она его раздевала, сонно мурчал что-то себе под нос.

   Только после этого настало "их" время - время, когда они с Джедом могли и обсудить что-то важное, и заняться любовью, и просто поговорить.

   Он сидел за столом, ковырял ножом деревяшку - то ли будущую игрушку для Калвера, то ли что-то по хозяйству; едва Лесли вышла из спальни, сказал так, словно тот разговор и не прерывался:

   - Значит, ты хочешь пойти... - Прозвучало это не вопросом - утверждением.

   - С чего ты так решил?!

   - Что я, тебя не знаю?! - На губах его мелькнула улыбка. – Если бы ты не хотела, то отказалась бы сразу, не советуясь со мной.

   Ужаснее всего было то, что Лесли знала - он прав. И дело было вовсе не в Логове и тем более не в Джерико - она была почти уверена, что на месте Логова сейчас простирается выжженная пустошь, а его обитатели разбрелись кто куда. Дело было в самой возможности участвовать в походе на юг.

   Да, она любит Джеда, и Калвера любит, и если уйдет в эту экспедицию, то будет всем сердцем скучать по ним. Но... странная загадка памяти: воспoминания о тяготах кочевой жизни со временем стерлись, и помнилось только хорошее: припахивающая дымком похлебка у костра, уютное убежище под елью, малина у Окуневого озера - ах, какая она была сладкая!

   Иногда, в самые неожиданные моменты, особенно в городе, на работе, у Лесли возникало чувство, что она засиделась на одном месте; в такие минуты ей остро, до боли хотелось снова ощутить под ногами тропу и вдохнуть запах травы. И сегодняшнее предложение полковника Брэдли в первый момент заставило ее сердце вспыхнуть радостью, лишь потом подумать: "Да, но..."

   Она старалась сқрыть эти мысли от всех - даже от себя самой - но, видно, плохо скрывала, раз Джедай догадался.

   - Он предлагает тебе будущим летом возглавить бригаду, которая будет строить в городе новый склад, - сказала она, не зная, что ещё сказать.

   Джед лишь молча кивнул.

   - Ты хочешь, чтобы я отказалась? - спросила Лесли в упор.

   - Да, хотел бы, - вздохнул он. – Но ты этого не сделала... и я не стану тебя уговаривать. Потому что вижу, что тебе хочется пойти - и если ты сейчас откажешься, то потом будешь жалеть об этом. Так что лучше иди. - Οн улыбнулся, мягко и неловко, будто боясь показаться сентиментальным. - И вoзвращайся - мы с Калвером будем тебя ждать.

   Лесли через стол добралась до его руки, подтянула ее к себе и прижалась лбом к костяшкам пальцев - говорить ничего не хотелось.

ГЛАВА ВТОРАЯ

   В город на следующий день они поехали всей семьей - Лесли к пoлковнику, а Джедай в мастерские, забрать какие-то хитрые скобы, кoторые он заказал неделю назад. Ну а Калвер, понятное дело, за компанию.

   Дана тоже ехала в бричке, гордо оглядываясь по сторонам - конечно, восемь миль до города она могла пробежать и на своих четырех, нo набралась бы пыли и репьев, а так, когда они с Лесли вдвоем высадились у штаба, выглядела чистенькой и аккуратной.

   На этот раз Лесли даже не пришлось представляться часовому - увидев ее, он встал навытяжку:

   - Проходите, миссис Карни!

   Полковник, как всегда, сидел за столом в кабинете. Именно "как всегда" - Лесли слышала, что работает он по двенадцать-четырнадцать часов в сутки. При виде нее он дружески улыбнулся, указал на кресло:

   - Садись. Ну, что надумала?

   Взмахом руки Лесли отправила Дану в угол и села в кресло.

   - Мистер Брэдли, прежде чем дать окончательный ответ, у меня есть несколько вопросов, - начала она.

   - Сейчас, – кивнул полковник и нажал кнопку звонка, сказал появившемуся в дверях ординарцу: - Капитана Дрейка ко мне, срочно. - Объяснил Лесли: - Я хочу, чтобы он тоже присутствовал при нашем разговоре. Как твой муж - заинтересовался моим предложением?

   - Да, – кивнула Лесли, пытаясь вспомнить: Дрейк... где она слышала это имя? В Лоридейле жило больше тысячи человек, и если в лицо она помнила многих, то по имени - далеко не каждого. Но это имя ей определенно было знакомо...

Комментариев (0)
×