Эдвин Табб - Новенький

На нашем литературном портале можно бесплатно читать книгу Эдвин Табб - Новенький, Эдвин Табб . Жанр: Научная Фантастика. Онлайн библиотека дает возможность прочитать весь текст и даже без регистрации и СМС подтверждения на нашем литературном портале fplib.ru.
Эдвин Табб - Новенький
Название: Новенький
Издательство: неизвестно
ISBN: нет данных
Год: неизвестен
Дата добавления: 21 август 2018
Количество просмотров: 64
Читать онлайн

Новенький читать книгу онлайн

Новенький - читать бесплатно онлайн , автор Эдвин Табб

Табб Эдвин

Новенький

Эдвин Табб

НОВЕНЬКИЙ

Сэмми играл сам с собой в костяшки, сидя на Могильном Камне, когда появился вампир. Впрочем, вампиром он был еще никудышным. Сэмми услышал, распознал и отбросил его как возможную опасность задолго до того как незнакомец неуверенно подошел к разведенному Сэмми костерку. Даже когда он наконец притащился и встал рядом, Сэмми демонстративно продолжал игру - с ловкостью, выработанной долгой практикой, он бросал пять кусочков кости.

Сэмми действительно хорошо играл - следствие избытка свободного времени, посвященного упражнениям с костяшками, - и втихую гордился искусством, с которым подбрасывал, ловил и удерживал костяшки. Он закончил игру, высоко подкинув бабки и поймав их на тыльную сторону ладони. Руки у него были широкие, похожие на лопаты, с короткими и крепкими, как толстые узловатые корни, пальцами, толстыми и необычайно прочными ногтями, сильными мышцами.

- Недурно, а?

Сэмми снова подбросил костяшки, дал им прокатиться по тыльной стороне ладони и ловко поймал, зажав между пальцев. Поднял глаза и ухмыльнулся незнакомцу.

- Что?

Вампир - бледный растерянный парень - явно чувствовал себя не в своей тарелке. Он был в выцветшей рубахе и брюках цвета хаки, в траченных плесенью ботинках и в совершенной растерянности.

- Что вы сказали?

- Я сказал: "Недурно, а?" - Сэмми снова любовно покатал костяшки между ладоней. - Держу пари, тебе с ними так не управиться.

- Пожалуй, не управиться, - признал незнакомец и облизнул губы кончиком языка. - Можно я тут пристроюсь?

- Валяй, - Сэмми кивком указал на местечко напротив, по ту сторону костра. - Буду рад обществу...

Он еще раз покатал бабки и угрюмо уставился в огонь.

Незнакомец тоже смотрел на костер. Похоже, его что-то беспокоило: пару раз он собирался заговорить и в последний миг сдерживал себя. Он покосился на Сэмми, но костерок почти погас, света было мало, и он мог разглядеть лишь неясные очертания. Наконец новичок прокашлялся и приступил к волновавшему его предмету.

- Послушайте, - начал он, - меня зовут Смит, Эдвард Смит, и я, похоже, попал в какую-то странную историю. У меня трудности... Вы мне не поможете?

- У каждого из нас есть свои трудности, - заметил Сэмми. - Что там у тебя?

- Ну, - начал Смит, - со мной случилось что-то странное. - Он неуверенно провел рукой по лбу. - Может быть, вам это покажется бредом, но я и правда живу словно в каком-то дурном сне.

- Выкладывай, - Сэмми заинтересовался. Он рассеянно сунул костяшки в карман своей поношенной драной куртки. - И что навело тебя на такую мысль?

- Да всё, - Смит нахмурился, пытаясь собраться с мыслями. - Я болел; помню, как дядюшка орал про счет от врача, - медицина, мол, подорожала, а он со сбором урожая не справляется, потому что я не могу ему помочь, и ему придется нанимать работника, а кто платить будет? - Смит со свистом втянул воздух.

Сэмми кивнул, между делом ковыряя в зубах.

- Так.

- Я не просто болел - мне правда было здорово погано, - внес поправку Смит. - Я бы, наверное, помер, если бы не этот плешивый доктор, которого дядюшка где-то откопал. Он, видно, особо не запрашивал, не то мне бы его не видать. А пах он - ну как если бы попал под дождь и толком не высох.

- А пришел он только с наступлением темноты, - отметил Сэмми. - Верно?

- Откуда вы знаете? - Смит изумленно заморгал. - Вы что, знакомы с ним?

- Я мог и угадать, - ответил Сэмми и снова занялся своими зубами. - Что дальше?

- Не знаю... - Смит, похоже, был здорово озадачен. - Я, наверно, совсем отключился, потому что следующее, что я помню, - это какая-то яма или нора на склоне холма, в которой я как-то оказался. У меня было что-то вроде судорог, и я звал на помощь. Но, похоже, меня никто не слышал, потому что никто не появился, чтобы узнать, в чем дело. - Он снова наморщил лоб. - Да, и вот еще что: когда я в конце концов сумел выкарабкаться из этой ямы и огляделся, то вокруг ничего не было. Фермы нет, дорога заросла... все изменилось.

Он потряс головой и уныло уставился в огонь.

- Короче, я или сплю, или тронулся. Стал психом.

- Тронулся - возможно, - кивнул Сэмми, - тут я спорить не могу, поскольку слишком мало тебя знаю. Но ты не спишь, это уж точно.

- Нет, все-таки сплю, наверное, - упорствовал Смит, которому, похоже, не по вкусу пришлась мысль о сумасшествии. - Все это какой-то идиотский запутанный сон...

Сэмми не спорил. Он просто протянул руку и не слишком сильно ущипнул Смита за ногу. Смит вскрикнул и повалился на бок, схватившись за травмированное бедро и скуля от боли.

- Ну так что, все еще считаешь, что ты спишь? - спросил Сэмми любезно.

- Нет, - испуганно согласился Смит. - Но раз я не сплю, значит, я псих. Просто несчастный человек, у которого мозги свихнулись...

- Ничего не знаю про твои мозги. Может, и свихнулись. Но то, что ты не человек, знаю наверняка, - сказал Сэмми. Смит вскинул голову.

- Не человек? - голос его слегка изменился. - Тогда кто я такой?

- Вампир.

- Кто?!

- Вампир.

- Ну, теперь я знаю, кто тут сумасшедший. - Смит даже забыл о своей ноге. - Эту чушь оставь для девчонок. Бред, предрассудки! Бабушкины сказки! Бред собачий!

Сэмми пожал плечами.

- Конечно бред, - продолжал настаивать Смит. Затем он замолчал и некоторое время размышлял.

- Хорошо, - сказал он наконец, - пускай я вампир. - Он наклонился к Сэмми с торжествующим блеском в глазах. - Но раз я вампир, то как насчет вас, а? Вы-то...

- Я вурдалак*, - просто сказал Сэмми и подкинул в костер немного хвороста, прижмурившись в неожиданно ярком свете.

(* Словом "вурдалак" переведен не имеющий точного русского соответствия термин - "живой мертвец", поедающий трупы и живых людей. В славянской традиции "вурдалак" - то же, что вампир (упырь), и поэтому в стихотворении А. С. Пушкина "Вурдалак" ошибка.)

- Убедился?

Пламя опало, и Смит рефлекторно произвел сосательный звук.

- Н-не знаю... - То, что Смит увидел, потрясло его. - Вы или самый уродливый человек из всех, кого я видел, или вовсе не человек.

- Я вовсе не человек, - терпеливо кивнул Сэмми. - Я ведь уже сказал. Я - вурдалак.

- Невероятно! - Смит потряс головой. - Просто не могу поверить.

Сэмми хмыкнул и откинулся на спину. Его уши шевельнулись - он прислушивался к звукам. Довольно далеко в лесу кто-то шел.

- Я совсем не хочу сказать, что вы лжете, - поспешно добавил Смит. - Вовсе нет, просто все это какое-то безумие... - Он снова потряс головой, словно она его беспокоила. - И потом, вот что еще: я прошел довольно много миль и, не заметь я ваш костер, бродил бы всю ночь. И я никого не видел и не слышал. Даже собаки. Где все?

- Да кто где... - ответил Сэмми. Вдруг он понял, о чем говорит Смит. - А, да ты о людях!

Комментариев (0)