Дональд Кингсбери - Кризис непогрешимости

На нашем литературном портале можно бесплатно читать книгу Дональд Кингсбери - Кризис непогрешимости, Дональд Кингсбери . Жанр: Научная Фантастика. Онлайн библиотека дает возможность прочитать весь текст и даже без регистрации и СМС подтверждения на нашем литературном портале fplib.ru.
Дональд Кингсбери - Кризис непогрешимости
Название: Кризис непогрешимости
Издательство: АСТ
ISBN: 5-17-034480-5
Год: 2006
Дата добавления: 22 август 2018
Количество просмотров: 35
Читать онлайн

Кризис непогрешимости читать книгу онлайн

Кризис непогрешимости - читать бесплатно онлайн , автор Дональд Кингсбери

2


Как утверждают ранние хроники планеты, Светлый Разум в версии Салки… за восемь тысячелетий до эпохи расцвета Первой галактической империи… поселения, примыкающие к гаваням моря Молчания, были известны как священные центры медитации, а вокруг широким кольцом располагалась межзвездная ярмарка - своего рода торговая Мекка для многих поколений купцов.

Этому процветанию положило конец нашествие кочующих орд Вселяющих Ужас, которые перерезали все основные торговые пути галактики и превратили Светлый Разум в свою главную укрепленную базу. Попытка восстания стоила планете шести миллиардов жизней, в то время как Ужасные отделались всего лишь миллионом своих солдат (возможно, это преувеличение - все первоначальные записи были уничтожены во время террора Ужасных, а самые ранние косвенные свидетельства появились на три столетия позже, причем все сохранившиеся источники противоречат друг другу - Ред.).

Вселяющий Ужас Одноглазый, известный сегодня как Тейнис Первый, был встревожен беспорядками. В качестве компенсации он распорядился конфисковать океаны и моря Светлого Разума и ввел рационирование воды, чтобы преподать урок непокорному населению. Стратегический гений Тейниса сразу оценил ситуацию - круговорот воды на планете был уже давно нарушен в результате чрезмерного строительства для целей межзвездных торговых проектов, суливших громадные прибыли. На месте лесов и прерий выросли города. Дожди стали редкостью, естественный водный горизонт катастрофически понизился, водохранилища опустели. Вода стала безотказным средством шантажа. Создав систему опреснительных установок и насосных станций, Ужасные одновременно поощряли, с дальним прицелом, массовый приток рабочей силы с других планет. Постепенно зависимость населения от поставок воды приняла абсолютный характер.

…Вселяющий Ужас барон Моря Молчания… пример безжалостности, с которой проводилась водная политика… имел восемьдесят жен, бесчисленных наложниц и многотысячное потомство. Уже при его внуках с помощью свай и туннелей у моря была отвоевана значительная территория, и начался строительный бум, который финансировался за счет продажи воды…

С установлением имперских порядков…

«Насосные станции моря Молчания» (объяснительный текст к экспозиции)


Свет звезды Империалис проникал в верхние уровни синтетической оболочки планеты через разветвленную систему оптических волокон. Хотя даже в дневное время во внутренних покоях резиденции гиперлорда Кикажу Джама царил полумрак, самого хозяина постоянно окружало искусственное сияние. Свет сопровождал гиперлорда повсюду, а по желанию мог превращаться в направленный луч, позволяя разглядеть все детали предмета, заинтересовавшего эту высокую персону.

Джама обожал быть предметом преклонения и позаботился о том, чтобы блистать в буквальном смысле ярче всех хотя бы в пределах своих владений. Когда он закрывал глаза, пребывая в размышлениях, вокруг оставалась лишь слабо светящаяся аура, а все внутри покоев было темным и призрачно-таинственным. Стоило его векам подняться, как хитрая автоматика, отслеживая направление взгляда, деликатно подсвечивала надменную роскошь интерьеров, не забывая при этом ярко выделять фигуру хозяина.

Светоносный взгляд задержался на крошечном садике - гордости гиперлорда, скользнул по многогранным радужно-перламутровым стенам, коснулся письменного стола, обежал парадный зал. На мгновение он осветил небольшой, размером с кулак, яйцеобразный предмет нефритового оттенка, покоившийся в золотой чаше на высоких изогнутых ножках.

Джама усмехнулся. Его забавляло держать на виду то, что осторожность требовала надежно прятать. Неужели такая сверхъестественная вычислительная мощь может быть заключена в столь миниатюрной вещице?! Никто бы не поверил, что это самое ценное из его последних приобретений. На первый взгляд - всего лишь очередная безделушка, из тех, что можно сотнями штамповать на репликаторе. На самом же деле скопировать ее невозможно.

Джама вздохнул. И вполне вероятно, что деньги он выбросил зря. Торгошга всевозможными чудесами, которые якобы не могут быть воспроизведены стандартным способом, - древнейший вид надувательства, известный всей галактике. Лорд взглянул на свой репликатор. Там, как всегда, царил беспорядок - копии разных предметов искусства были навалены как попало. Он всегда жалел отправлять их в переработку, даже те, что уже давно надоели. Но в вопросах гигиены Джама был крайне придирчив - утилизатор поддерживался в постоянной чистоте, даже если ему самому приходилось подправлять работу роботов-уборщиков. И вообще лорд слыл большим оригиналом, сохраняя в своей маленькой спальне старомодную неисчезаюшую мебель, а в кухне - натуральную пишу. Он любил полумрак, и его взгляд-прожектор становился ярче только в гардеробной, когда надо было выбрать одежду, подходящую к случаю, косметику или парик.

Сегодня гиперлорд собирался посвятить день спокойным размышлениям в тиши своего кабинета. Детали заговора требовали пристального внимания. Он не ждал гостей и одет был по-домашнему, удобно - не для приемов. Внезапно его планы были нарушены - перед глазами возникла телесфера. Ее тревожный пульсирующий свет свидетельствовал о срочности дела.

- Нас посетила, и, по-видимому, без приглашения, Ее превосходительство Вселяющая Ужас Отария с Моря Молчания. - Голос механического привратника имитировал интонации старого ворчливого дворецкого.

- Покажи ее.

Внутри сферы появилась миниатюрная фигурка. Это действительно была Отария - бывшая ученица и иногда, между делом, подруга по любовным играм лорда Джамы.

- Она торопится и возбуждена, - продолжал механический голос. - Налицо нарушение протокола. Рекомендуется осторожность.

Джама рассеянно кивнул, отпуская призрачного слугу. Тот послушно растворился в воздухе. Этой импульсивной женщине и в самом деле больше не стоило доверять. Привести в готовность оружие? Нет, это будет сразу зарегистрировано полицией. На всякий случай гиперлорд установил для гостьи медленный режим входа через впускной шлюз.

- Отария с Моря Молчания, ни больше ни меньше! - усмехнулся он про себя. - Как забавно звучат эти громкие имена, если вдуматься, какой смысл в них вкладывался когда-то.

Все меняется, кроме нас самих. И мы - те, кого история обошла стороной, цепляемся за свои титулы, хотя давно уже не понимаем их.

Его собственное гиперлордство также являлось реликтом давно упраздненной иерархии имперских титулов. Их насчитывалось множество, и каждый был отголоском одного из эпизодов тысячелетней истории и соответствовавшей тому времени структуры власти. Не исключено, что обширный район планеты, известный ныне как Море Молчания, когда-то и в самом деле был океанским дном. Может, так оно и было в те древние времена, когда зверообразные предки Отарии явились из гиперпространства завоевывать галактику, а наследственного титула Джамы еще не существовало.

Комментариев (0)