Роберт Шекли - На слёте птиц

На нашем литературном портале можно бесплатно читать книгу Роберт Шекли - На слёте птиц, Роберт Шекли . Жанр: Научная Фантастика. Онлайн библиотека дает возможность прочитать весь текст и даже без регистрации и СМС подтверждения на нашем литературном портале fplib.ru.
Роберт Шекли - На слёте птиц
Название: На слёте птиц
Издательство: неизвестно
ISBN: нет данных
Год: неизвестен
Дата добавления: 21 август 2018
Количество просмотров: 40
Читать онлайн

На слёте птиц читать книгу онлайн

На слёте птиц - читать бесплатно онлайн , автор Роберт Шекли

Шекли Роберт

На слёте птиц

Роберт ШЕКЛИ

НА СЛЕТЕ ПТИЦ

Уважайте же ребенка внутри себя, ибо ему известна правда: его похитили, затолкали в стареющее тело, заставили выполнять неприятную работу и соблюдать дурацкие правила. Время от времени ребенок в теле взрослого пробуждается и видит, что на бейсбольном поле никого не осталось и он даже не может отыскать свой мяч и перчатку, что речушка, на берегу которой он читал стихи и лизал лакричные леденцы, пала жертвой утилитаризма в мире, где потоку дозволено струиться лишь в том случае, если он докажет свою полезность, позволяя себя загрязнять. До чего же странен мир, где каждое дерево, цветок и травинка, каждая пчела и ласточка, должны зарабатывать себе на жизнь, и даже лилии на лугу обязаны заботиться о завтрашнем дне! Замеченный Христом просчет: "Не жнут они и не пашут..." - теперь уже исправлен. В этом новом мире все и жнут и пашут, а приписывать что-либо милости божьей считается двойным кощунством. Ласточки не сумели выполнить норму по отлову комаров; их накажут. Кладовая у белки полна желудей, но она осмелилась не заплатить подоходный налог.

Мир охватило великое смятение, ибо рука человеческая дотянулась до самых дальних его уголков, а человек научился общаться со всеми живыми существами и открыл наконец способ понимать и быть понятым. И что же сказали люди? Что в их схеме вещей необходим труд. Не будет отныне, что они идут своим путем, а мы своим; теперь мы должны на них работать. "Дело не только в нас, - сказали люди. - Неужели вы думаете, что мы не понимаем сами, насколько непристойным выглядит наше стремление обложить налогом все, что прежде было бесплатным? Но сейчас трудные времена. Из-за всевозможных неудач и (мы это признаем) просчетов наших предшественников, которых мы ни в малейшей степени не напоминаем и от всякого родства с которыми отказываемся, ныне работать обязаны все. Не только люди и их союзники: лошади и собаки. Все должны приложить усилия, дабы восстановить разрушенное, и тогда у нас вновь будет планета, на которой мы сможем жить. А раз дело обстоит именно так, то нечего лилиям без толку торчать в поле - пусть хотя бы собирают влагу из воздуха и отдают ее в повторный оборот. А птицы могут приносить прутики и комочки почвы из тех немногих мест, где еще сохранились леса, тогда мы начнем сажать новые. Мы пока не установили контакт с бактериями, но это лишь вопрос времени. Мы уверены, что они свою часть работы сделают, потому что это существа во всех отношениях здравомыслящие и серьезные".

Серый большой северный гусь узнал новости с опозданием. Он со своей стаей обычно улетал на север дальше прочих гусей - туда, где низкое летнее солнце ярко отражалось от бесчисленных водоемов, испещренных пятнышками лесистых островков. Вскоре следом за гусями туда же прилетели черные крачки, они и принесли на крыльях новости.

- Слушайте, гуси, дождались! Люди наконец поговорили с нами!

Серый отнесся к словам крачек, мягко говоря, без восторга. Более того, как раз таких новостей он и опасался.

- И что они сказали?

- Да ничего особенного, что-то вроде "рады познакомиться". Кажется, не такие уж они и страшные. Даже симпатичные.

- Конечно, люди всегда поначалу кажутся симпатичными, - буркнул Серый. - А потом начинают вытворять немыслимое и неслыханное. Разве кто-нибудь из нас вешал на стену человеческие шкуры, приделывал к стене пещеры голову охотника или рисовал картины, на которых олень добивает загнанных охотников? Эти люди заходят слишком далеко и требуют слишком многого.

- Кто знает, вдруг они теперь стали другими, - задумчиво произнесла крачка. - Недавно им крепко досталось.

- А нам всем разве нет? - фыркнул Серый.

Крачки полетели дальше. В этом году они гнездились вблизи озера Байкал, где у людей были большие стартовые площадки для ракет. Теперь там прекрасно росла трава в трещинах щита из расплавленной лавы, образовавшегося после того, как все здесь растеклось в результате ядерной атаки.

Смятение и тревога прокатились вокруг всей планеты. Стаи крачек сильно поредели, как, впрочем, и всех других птиц. Выиграли лишь некоторые подводные существа - например, у акул и мурен дела шли прекрасно, - но у них по крайней мере хватало такта этим не кичиться. Они знали, что чем-то отличаются от остальных, и не в лучшую сторону, если уж им пошло на пользу то, из-за чего едва не погибла жизнь на всей Земле.

Через некоторое время летевшая на север стая куропаток остановилась отдохнуть и поболтать с Серым.

- Как там идут дела с людьми? - спросил Серый.

- Если честно, то не очень хорошо.

- Они что, едят вас? - удивился Серый.

- О нет, в этом отношении они изменились к лучшему. Откровенно говоря, они ведут себя глуповато. Кажется, они считают, что раз с существом можно разумно общаться, то есть его нельзя. Явная бессмыслица. Волки и медведи разговаривают с нами не хуже всех прочих, но им и в голову не приходит сменить из-за этого мясо на салаты. Мы все едим то, что должны есть, и при этом как-то уживаемся, верно?

- Конечно. Но в чем тогда суть неприятностей?

- Знаешь, ты нам просто не поверишь. Серый.

- Это связано с людьми? Тогда попробуйте!

- Хорошо. Они хотят, чтобы мы на них работали.

- Вы? Куропатки?

- Вместе с остальными.

- А кто еще?

- Все. И животные, и птицы.

- Вы правы, не могу поверить.

- Тем не менее это правда.

- Но работать на них! Что вы имеете в виду? Не настолько же вы велики, чтобы орудовать киркой и лопатой или мыть тарелки - кажется, именно для такой работы у людей вечно не хватает рук.

- Не знаю точно, что они имели в виду, - сказала одна из куропаток. - Я ушла раньше, чем меня заставили работать - в чем бы эта работа ни заключалась.

- Да как они могут тебя заставить?

- О серый гусь, ты плохо знаешь людей, - ответила куропатка. - Тебе знакомы просторы небес, но не люди. Разве тебе неведомо, что птицы летают, рыбы плавают, черепахи ползают, а люди говорят? И именно в речи таится превосходство человека, и он способен уговорить тебя делать все, что ему нужно, - если будет говорить с тобой достаточно долго.

- Уговорит работать на себя?

- Да, а заодно и налоги платить.

- Безумие какое-то! Один из человеческих святых пообещал избавить нас от всего этого и сказал: "Не жнут они и не пашут". У нас есть свои дела. Мы живем в эстетическом окружении. Мы не утилитарианцы.

- Жаль, что тебя там не было, - смутилась куропатка. - Сам бы послушал их речи.

- И стал бы вьючным животным? Никогда! Через некоторое время несколько видов больших хищных птиц собрались на конференцию. Впервые орлы, ястребы и совы сидели на одной ветке. Встреча происходила в лесистой долине в северной части Орегона - одной из немногих областей северо-запада, избежавших прямых последствий ядерных взрывов. Был там и человек.

Комментариев (0)