Чужая (СИ) - Слета Екатерина

На нашем литературном портале можно бесплатно читать книгу Чужая (СИ) - Слета Екатерина, Слета Екатерина . Жанр: Любовно-фантастические романы. Онлайн библиотека дает возможность прочитать весь текст и даже без регистрации и СМС подтверждения на нашем литературном портале fplib.ru.
Чужая (СИ) - Слета Екатерина
Название: Чужая (СИ)
Дата добавления: 3 декабрь 2022
Количество просмотров: 59
Читать онлайн

Чужая (СИ) читать книгу онлайн

Чужая (СИ) - читать бесплатно онлайн , автор Слета Екатерина

Глава первая

Быстро перебирая босыми ногами, стараясь не расплескать воду из здоровенного деревянного ведра, по покрытому изморозью двору неслась невысокая девушка с большими перепуганными глазами. Ступней и пальцев на руках она уже почти не чувствовала, настолько они замерзли. А вокруг, словно муравьи в огромном муравейнике, сновали люди занятые своими делами.

Старый дворник, в облезлом кожаном жилете, неторопливо скреб граблями, собирая потревоженный лошадьми гравий дорожки, соединяющий все хозяйственные постройки. Неподалеку орудовали топорами дюжие парни, складывали поленья под крытый досками и сеном навес, отвозили на груженных доверху телегах прямиком к господским купальням. Тут и там чистились загоны со скотом. Натужно скрипели жернова за мощными дверями мельницы, мимо то и дело пробегали шустрые девицы с корзинами и кувшинами. Двор гудел, жил своей повседневной трудовой жизнью.

Споткнувшись, но чудом удержав равновесие и тяжелое ведро, девушка шустро влетела в приоткрытую дверь небольшой каменой постройки. Юркнула в узкий коридор, выдохнула и помчалась вниз по старой узкой лестнице. Чем ниже спускалась, тем становилось теплее, и до ушей доносиля привычный шум кухонной подсобки. Помещения, в котором трудились низшие из слуг, выполняя самую грязную работу, прежде чем передать ее в хозяйский дом, на верхнюю кухню.

— Где тебя носит, шельма?! — гаркнула из-за высокого, грубо сколоченного стола старая, тучная повариха.

— Простите, — пискнула в ответ девушка, и преодолев помещение в несколько шагов, остановилась у потрескивающего поленьями камина. Не смогла сдержать блаженного вздоха, почувствовав жар огня на озябших конечностях, но быстро взяла себя в руки — прохлаждаться было нельзя. Она находилась на особом счету. Хоть и жила здесь уже около полугода, трудилась исправно и на износ, а друзей или же человеческого отношения к себе так и не заслужила. Ее терпели, с ней мирились, но даже обычная чернь держалась от несчастной поодаль, вынужденная трудится вместе с убогой пришлой.

— Айя! — снова прокричала повариха, разделывая приличных размеров тушку гуся и смерив девушку презрительным взглядом, — я велю тебя выпороть! Бездельница! Дармоедка!

Только кивнув в ответ, Айя натужно сопя, перелила воду из ведра в висевший над огнем огромный чугунный котел. Шмыгнула носом и, умостившись в дальнем углу, приступила к своим обязанностям. Откинула с широкой деревянной лохани, ставшую мокрой от пара дерюжку. В лицо ударили клубы испарений и запах мокрого пера. Поправив косынку на голове и туже завязав узел, Айя оглядела больше двух дюжин обезглавленных тушек перепелок и фазанов.

И на ближайший час, впала в свои мысли, привычными движениями принявшись скубсти птицу. На автомате ощипывала дичь, складывая перья ведро, а готовые тушки передавая своим соседкам, что лихо их осмаливали все в том же камине и разделывали на дальних столах, готовя к передаче мяса на верхнюю кухню. Тут же слонялся под лавками тощий рыжий кот, в надежде получить свою порцию требухи.

У противоположной стены мылись и сортировались яйца для господского стола. Отбирались только самые лучшие. Там же, чуть поодаль наполнялись корзины со свежими фруктами, поднятыми из-под полу, подготавливались разносолы и все возможные виды джемов. Тщательнейшим образом просеивалась принесенная одноглазым Брисом мука.

Жизнь кипела и бурлила.

Айя и подумать не могла, что когда-нибудь ей придется босой и совершенно никчемной, спать на сеновалах и трудиться на самых грязных и тяжелых работах, чтобы просто выжить. Сейчас, с горькой ухмылкой и слезами в больших карих глазах вспоминала, как будучи еще Майей, она с бокалом вина в руках, жаловалась подружкам на тяготы офисной жизни, на сломанный принтер и глюченный новый телефон, на неудобный диван и лишние килограммы из-за сидячей работы. Горестно заедала свой полный драматизма рассказ канапешками с оливками и сыром, печально хлопала наращенными ресницами. Звонила бывшему, будучи во хмелю, клялась в любви, обещала любить и все простить, а затем отправляла СМСку полную гневных и бранных слов, с угрозами никогда больше не попадаться ей на глаза. Страдала, в общем.

Сейчас все это казалось далеким и нереальным. А все те проблемы — мелкими и настолько ничтожными, что вызывали нервный смешок.

— Чего ты там возишься?! Давай скорее! — Прикрикнула на Айю толстая повариха, забирая из лохани уже разделанные тушки фазанов и перепелок, — лентяйки! Нахлебницы! Доложу госпоже Тойре — будете знать! Заканчивай и беги на верхний ярус, поможешь поломойкам в хозяйской гостиной! Поняла?

Девушка только кивнула, шустро разделывая очередную тушку. Такой суеты и волнения среди слуг еще не было. Явно что-то намечалось. Но что именно, Айя спросить не решалась. Не ее ума это дело. Она вообще очень хорошо усвоила, что рот нужно держать на замке — дольше проживешь!

Молчать и работать, вот он главный принцип выживания в этом проклятом Богом месте.

Закончив с птицей, Айя передала оставшиеся тушки поварихам, отчиталась о проделанной работе старшей, и что есть мочи помчалась на верхние ярусы.

Бывать наверху бедняжке доводилось не часто. Здесь работали слуги на ранг выше. Лучшие из обслуги. Внешность в отборе, как ни странно, играла не последнюю роль. Видимо, чтобы не оскорблять больших господ простотой и неказистостью, что считалась не чем иным, как уродством. Эстетика и дисциплина во всем! Даже для мытья ночных горшков хозяев, девушки выбирались тщательнейшим образом.

Пролетев по служебным помещениям, служанка почти ворвалась в коридор, соединяющий хозяйственные пристройки с господским домом. Чуть замедлила шаг, головы не поднимала. Бесшумно прошла по светлому холлу, обогнула столовую, с трудящимися на ней слугами. Мимо то и дело пробегали запыхавшиеся девушки с вазами, тарелками и цветами. Ладно сложенные парни, носили из кладовых столы и стулья. Работа кипела. Напряжение и суета звенели в воздухе.

Миновав еще один коридор, Айя остановилось в большом и довольно светлом помещении. Где вовсю орудовали поломойки и лакеи. Развешивались тяжелые даже на вид шторы, чистились большие вазы и статуи. Драились каменные колоны под витиеватыми сводами, менялись свечи в огромной люстре, что как жадный коршун нависала над столом из серого камня.

— Где ботинки? — выскочила как черт из табакерки блондинистая служанка в мокром переднике, напугав Айю до громкого писка. Девушка опустила глаза на свои босые и грязные ноги, стыдливо попыталась спрятать одну за другой. Обуви у Айи не было.

— Так не годится! Если госпожа Тойра увидит эту грязь, нам всем не поздоровится! — выпалила девчонка, и схватив растерянную Айю за локоть, потянула к ведру с водой для мытья полов. — Быстро мой ноги! Там тряпки, на тебе северная сторона зала. Все должно сверкать! Поняла?

Айя только кивнуть и успела.

Уже натирая холодный камень пола, девушка несколько раз видела знакомые лица — работников нижнего яруса, таких же, как она. Видимо и, правда, намечалось что-то грандиозное, раз понадобилось столько народу, что не погнушались даже самыми низшими. За все время работы, Айя подобного не припоминала.

Мыли и драили до самого вечера, без перерывов на обед и естественные нужды. Весь замок гудел и стоял вверх дном. Работа велась на каждом миллиметре всех помещений. Прачки и горничные бережно выглаживали дорогие шелка, готовилась каждая гостевая спальня, коих насчитывалось больше двадцати. Велено было даже открыть чердачный этаж, куда неслась мебель из кладовых. Большинство поломоек были перенаправлены именно туда. Айя попала в их число. Чистила широкие подоконники и окна от вековой пыли, протирала стеллажи с книгами.

Она как раз расставляла серебряные, натертые до блеска подсвечники, когода шустрые лакеи и горничные на высохшем полу расстилали большой ворсистый ковер и застилали огромную кровать под мощным балдахином. Вносили два широких кресла, и стол красного дерева. Пристраивали на полках вазы с цветами, а в резной комод бережно прятали бутылки с вином.

Комментариев (0)
×