Девятое зеркало - Елена Александровна Романова

На нашем литературном портале можно бесплатно читать книгу Девятое зеркало - Елена Александровна Романова, Елена Александровна Романова . Жанр: Любовно-фантастические романы. Онлайн библиотека дает возможность прочитать весь текст и даже без регистрации и СМС подтверждения на нашем литературном портале fplib.ru.
Девятое зеркало - Елена Александровна Романова
Название: Девятое зеркало
Дата добавления: 1 март 2024
Количество просмотров: 16
Читать онлайн

Помощь проекту

Девятое зеркало читать книгу онлайн

Девятое зеркало - читать бесплатно онлайн , автор Елена Александровна Романова

Елена Ромова

Девятое зеркало

Глава 1

Однажды заглянула в зеркало

Обычная душа,

И что же в этом зеркале

Та душа нашла?

Нашла она порочное и злющее нутро,

Или нашла безмерное, но хрупкое добро?

Не скажет отражение,

В себе ищи ответ,

В волшебном, может, зеркале

Ответа, вовсе, нет…

Глава первая

— Вот проклятье, — прошипел Калеб, сползая с коня и всматриваясь в темную чащу Мертвого леса, — дальше не проехать…

Молодой мужчина приподнял фонарь, и пламя в нем задрожало под порывами холодного ветра.

— Шевелись уже, — он потянул за веревку, которой были связаны мои руки.

В этот раз Калеб затянул крепко и другой конец закрепил у седла, чтобы я не смогла сбежать. А сбежать я пыталась постоянно.

Дрожа от холода, я огляделась.

Я выросла на окраине Мертвого леса и кое-что знала об этом месте. Если бы Калеб не сдернул меня с кровати посреди ночи, не затолкал кляп в горло и не водрузил на коня, я бы сюда добровольно не сунулась. Деревья здесь были низкорослые, кривые и черные, а в болотах и оврагах таились дикие, злые и кровожадные духи — рэйконы. Они питались человеческими страхами, а страхов во мне было хоть отбавляй.

Поговаривали, что помимо рэйконов, в лесу жила старая ведьма по имени Найни. Ее даже видел кто-то из охотников, которые периодически приезжали в Молберн в надежде поймать сильного рэйкона. Ходили слухи, что у ведьмы был осколок волшебного зеркала, способный открыть путь в Зазеркалье. Именно этот осколок и нужен Калебу.

И вот теперь он тащит меня к ведьме. На привязи. То ли меня к коню привязал, то ли коня ко мне. Мы с животиной ошалело брели, не зная кто больше боится. Да и сам Калеб выглядел перепуганным до смерти.

В самом начале пути, когда он сжалился и вытащил кляп, я пыталась с ним договориться. Не вышло. Я сразу поняла — Калеб решил отправить меня на Великую битву против драгманца. Вместо себя.

Пока мы сюда добирались, у меня было время оценить его смекалку, собранность и уровень подготовки. Все провернул безукоризненно. Не зря его десять лет обучали лучшие мастера. Меня выбрал, потому что мне, как старшей горничной, полагалась отдельная комната в его доме — оттуда и упер безжалостно, пока все спали. Служанку ведь не жалко.

Родители его, порядочные люди — архитектор Энталь и госпожа Агнес — этим утром, наверняка, пропажу обнаружат, да будет поздно. А ведь как они готовились! Еще бы. Не каждый день единственный сын предстает перед королем Иерина, чтобы соблюсти ритуал прохода через Зеркало. Монарх передает избранному воину (Калебу, то есть) все положенные атрибуты — меч и щит с эмблемой Иерина. И еще напутственные слова: «Бейся с честью, благословенный сын Тангора!»

Люди любят День выбора — еду раздают, а королева и ее свита разбрасывают золотые и серебряные монеты.

Когда один воин проходит через зеркало, в глади этого зеркала возникает имя очередного избранного воина. Этот ритуал называют «священный жребий». Не сложно догадаться, что День выбора у нас событие регулярное, раз в десять лет случающееся. Избранному воину суждено продержаться в Зазеркалье десять дней, а затем сразиться с воином из драгманской империи. Победить или проиграть — как повезет. Собственно, в этом и заключается главный закон, оставленный людям богом-защитником, Тангором. А беда Калеба в том, что уже больше тысячи лет никто из зеркала с победой не возвращался. Ну, то есть, вообще не возвращался. Поговаривали, что драгманцы слишком сильны, победить их невозможно. Вот Калеб и испугался.

Покуда мы заходили глубже в лес, грязь под ногами становилась жиже и громко чавкала.

— Если осколок обладает такой же силой, что и наше священное зеркало Эквилим, значит сквозь него тоже можно пройти в Зазеркалье, — переводя тяжелое дыхание, бросил мне Калеб. — Если ведьма согласится на сделку, пойдешь вместо меня. А я сбегу. Уж лучше так, чем верная смерть. Ты уж прости.

Сделкой Калеб называл обмен собственной жизни на мешочек золота. Только зачем ведьме золотые монеты, он мне не объяснил.

— А как же Кабир? — спросила я, пытаясь ослабить тугую веревку на запястьях.

— А? — хмыкнул Калеб. — Единственный выживший воин? — переспросил он. — Он жил больше двух тысяч лет назад. Ты, вообще, уверена, что он существовал?

— По его жизнеописанию все наши учебники составлены, — ответила я. — Он победил драгманца и вернулся.

— Удача, — буркнул Калеб. — Везение. Я бы на это не рассчитывал.

— А на ведьмину помощь рассчитываешь? — мрачно бросила я, позабыв в отношении молодого мастера Калеба использовать почтительное «вы».

На самом деле, когда он кляп вытащил, я его такими словами называла, что уже и смысла не было сохранять приличия.

В лесу что-то беспрестанно шумело, и я с опаской озиралась по сторонам.

— Не боишься рэйконов? В Мертвом лесу они дикие.

— Я взял лучину из храма и зажег фитиль в фонаре. Ты же знаешь, что духи боятся священного огня.

Ничем его не проймешь!

Мы спустились с пригорка. Конь, к которому я была привязана, испуганно таращил темные глаза и шел нехотя, обреченно. Калеб нетерпеливо двинулся вперед, отпугивая светом фонаря неясные тени леса.

И вдруг у него ноги стали застревать, проваливаться, вязнуть, и я остановилась.

— Что это? — растерялась. — Болото?

Мы с конем попятились и замерли — он и я — затаили дыхание. А Калеб погружался и немел, даже слова вымолвить не мог, только мычал и дергался. Фонарь в его руке качался из стороны в сторону — пламя дрожало.

— Да стой же ты! — закричала я. — Утонешь, не шевелись!

Калеб бросил фонарь и попытался выбраться, но резко ушел глубже, по самый пояс.

Пламя в фонаре замигало, и я сделала судорожный вдох, опасаясь, что свет погаснет. Тогда ничего уже не сдержит рэйконов, которые притаились где-то рядом.

— Замри, Калеб!

— Помоги мне!

Ну, да. Развязал бы меня для начала.

— Спаси! — снова закричал мужчина. — Я застрял. Быстрее!

Я поморщилась, оглядываясь по сторонам. Как этого дурака из болота вытащить? Не буду же я, в самом деле, смотреть, как он умирает.

— И зачем ты сюда пошел? — недовольно заворчала я. — С чего ты взял, что ведьма тебе поможет, а? А про осколок — это, вообще, выдумки!

— Я нашел одного ловца за рэйконами, — уязвленно прорычал Калеб. — Откуда, думаешь, в Мертвом лесу так много диких духов? Они только там обитают, где есть

Комментариев (0)
×